醫療常識★人體內潛伏的寄生蟲在大腦中覺醒

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近日,美國一位31歲的男子因出現神經系統混亂,行動不便且伴隨有頭疼、發燒等症狀而被送入急診室。經醫生診斷,該男子的大腦組織出現異常,其體內感染的寄生蟲,在他的大腦中“重新覺醒”。

根據斯坦福大學醫療報告顯示,這名男子6年前從中美洲北部的薩爾瓦多移民到美國,且體內被診斷出攜帶有愛滋病毒。經腦部核磁共振成像顯示,該男子的大腦中有一個直徑為8釐米,寬7釐米,厚6釐米(3.1英寸,2.7英寸,厚2.3英寸)的巨大的腫塊。

醫生利用顯微鏡對其大腦中提取的液體樣本進行分析,結果發現該名男子的腦細胞中寄生著幾十個小生物,這種小生物吞噬著人體內的免疫細胞。

5月9日《新英格蘭醫學雜誌》報導稱,該男子感染了一種名為“克氏錐蟲”的寄生蟲,也被稱為“接吻蟲”,這種寄生蟲主要分佈於拉丁美洲的農村地區。正是因為此種寄生蟲的存在,導致該名男子患上查加斯病(查加斯病,又名美洲錐蟲病或Chagas病,是由克氏錐蟲引起的一種人獸共患的寄生原蟲病,由嗜血錐蝽傳播。臨床上有急性和慢性蟲血症,並侵犯多種器官如心、腦、食管、結腸等。造成勞動力的喪失或死亡)。

人體內潛伏的寄生蟲在大腦中覺醒

美國疾病控制與預防中心報告顯示,人們通常會在被稱為“克氏錐蟲”的昆蟲叮咬後感染查加斯病。這種疾病存在急性期和慢性期兩個階段:急性期,錐蟲侵入部位的皮下結締組織出現炎症反應,局部出現結節,稱為夏氏腫。如侵入部位在眼結膜,則一側性眼眶周圍水腫、結膜炎及耳前淋巴結炎(Romana氏征)。這兩種體征的病變都是以淋巴細胞浸潤和肉芽腫為特點。主要臨床表現為頭痛、倦怠和發熱、廣泛的淋巴結腫大以及肝脾腫大。還可出現嘔吐、腹瀉或腦膜炎症狀。心臟症狀為心動過緩、心肌炎等。此期持續4~5周,大多數患者自急性期恢復,病程進入隱匿期,有些患者則轉為慢性期。慢性期,在慢性階段,寄生蟲可能在體內潛伏數十年,甚至一生,而不會引起進一步的症狀。但大約30%患有慢性查加斯病的人最終會出現併發症。常在感染後10~20年後出現,主要病變為心肌炎,食管與結腸的肥大和擴張,繼之形成巨食管巨結腸。病人進食和排便均感嚴重困難。在慢性期,血中及組織內很難找到錐蟲。

根據2004年發表的一份大腦中的“克氏錐蟲”報告表明,由“克氏錐蟲”引發的查加斯病很少會影響到患者的大腦或脊髓,但對免疫系統虛弱的病人(包括愛滋病患者)除外,這種疾病可能會在免疫系統虛弱的病人的大腦中被“重新啟動”。根據對新病例的研究發現,當這種情況發生時,患者的大腦中可能會出現膿腫,這是由感染引起的膿包、免疫細胞和其他物質的集合體。

醫生用一種名為“苄硝唑”的抗寄生蟲藥物對這名男子進行治療,同時對其感染的HIV病毒進行抗病毒治療。經過兩周的努力,該男子的精神狀態和行走能力都有所恢復。

 

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Reference :

Reference: Man’s lurking parasitic infection ‘woke up’ in his brain

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