醫療常識★如何防治MRSA細菌傳染給患癌症的孩子們?

草根影響力新視野  編譯 鍾藝

如何防治MRSA細菌傳染給患癌症的孩子們?

治療犬可以幫助患輕型癌症的孩子緩解壓力和焦慮,雖然在國內治療犬的聲影很少,但是在國外,狗狗與生俱來的治癒能力已經幫助很多在困境中的孩子重獲了新生。跟治療犬相處的孩子,身心都處於放鬆的緩解狀態,情緒穩定,心情愉悅,很容易接受外界的事物,會暫時打開自己的心扉,對於有自閉症或者身患絕症的孩子來說這就是一劑良藥。

不過,一份來自舊金山的報告稱,這些毛茸茸的可愛傢伙們也會將MRSA細菌帶給孩子。該如何防治這些危險細菌對小患者的侵害呢?

一項新的研究為我們帶來了解決方案:用抗菌洗劑和擦拭物來為治療犬做清潔。該研究著眼於那些需要與治療犬互動並患有癌症的兒童,研究人員發現,如果治療犬沒有被清潔乾淨,那麼孩子們成為超級病菌MRSA(耐甲氧西林金黃色葡萄球菌)攜帶者的可能性要高6倍。不過,使用特殊洗劑來給狗狗們洗澡可以降低MRSA超級細菌的傳播機會,此研究結果在專註於傳染病的IDWeek會議進行了詳細闡述。

巴爾的摩約翰霍普金斯大學布隆伯格公共衛生學院的Kathryn Dalton博士在10月5日接受記者採訪時說:「我們的這項研究發現確實為治療犬和孩子之間的互動提供了更多的幫助,讓孩子在接受治療犬幫助的同時避免了健康風險。」

MRSA是一種葡萄球菌,可引起皮膚感染,並且對幾種抗生素有抗藥性。有些人可以攜帶MRSA但不出現病症,但如果癌症患者攜帶MRSA,他們受到感染的可能性就會大很多,因為癌症治療會削弱身體的免疫系統。

此外,研究人員表示,由於治療犬會經常到醫院,甚至在不同的醫院之間穿梭,因此它們在病人之間傳播MRSA的可能性就更大,影響範圍也更廣。

在這項新研究中,研究人員分析了45名兒童和青少年癌症患者(2至20歲)和4隻治療犬的信息,該研究不包括已被MRSA感染的兒童。研究結果顯示,當狗狗沒有被抗生素產品清洗時,四名癌症患者(15%)和其中三隻狗狗(43%)成為MRSA攜帶者。但是當狗狗被特定清潔劑清理乾淨時,只有一名癌症患者(4.5%)成為MRSA攜帶者,而且此名患者攜帶細菌的原因很有可能是與另一名患者發生了接觸。

Dalton表示,這種對治療犬的特定清潔方式很大程度上能將狗狗們從超級細菌的傳播鏈條中刪去。而且,狗狗一般也不抵抗清潔,因為這讓它們感到自己得到了像寵物犬一樣的照顧。

然而,在欣喜之餘,科學家還是有擔憂:如果經常接觸抗菌劑,超級細菌會產生抗藥性從而變得更難被清潔掉。因此,研究人員正在測試細菌樣本以尋找細菌的抗性基因。除此以外,也需要更多的研究來確定在此項研究期間成為MRSA攜帶者的癌症兒童是否最終發生了MRSA感染。由於新研究是此類研究中的先驅者,研究人員還應在更多的醫院進行同類檢測也確認研究結果的普適性。

資料來源:Therapy Dogs Can Spread MRSA to Young Cancer Patients. Here’s How to Prevent It.

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