醫療常識★鹽分對健康的傷害不大?

草根影響力新視野 喬依絲編譯

最近有一項發表於《刺胳針(The Lancet)》醫學期刊但頗具爭議性的新研究指出,鹽分可能不會像過去專家們聲稱般對人體健康造成的損害那麼大。該研究解譯,只有鈉食用量過大的民族需要特別減少鹽分攝取,例如中華料理習慣添加醬油,相對鈉的攝取量也會增加。

世界衛生組織建議每人每天鈉攝取量不要超過2公克(相當於5公克鹽),以降低血壓升高及中風風險。但此次發表於《刺胳針》的研究卻指出,沒有一個國家能夠讓人民的鹽或鈉攝入量降低。

鹽分對健康的傷害不大

由加拿大漢密爾頓健康科學和麥克馬斯特大學人口健康研究所的Andrew Mente教授及其同事負責這份顛覆過去概念的研究,研究對象分佈於18個國家,包含超過300多個社區內的9萬多位居民。Mente及其同事發現,因為鈉攝取量過多造成血壓升高和中風等有害影響的情形,大多發生在中國等以中華料理為主的國家,因為這些民族烹飪時普遍喜歡添加醬油,導致每天鈉含量超過5公克,相當於12公克的鹽。研究人員還發現,鹽攝取過少實際上會導致更高的心臟病發作和死亡風險,這表示適量的鹽攝入量可能具有保護作用。Mente教授表示 :「我們的研究增加了越來越多的證據表明,只要攝取量適當,鈉可能對心血管是健康有益的。但當攝取量非常高或非常低時,鈉反而可能更為有害。」

兩年前,加拿大這支團隊也在《刺胳針》發表了一項類似上述結果的研究,不過得到的評價極為負面,美國心臟協會甚至拒絕採納其研究結果。而這次所發表的觀察性研究同樣立刻引起了批評,主要原因是採樣方式沒有準確測量人體尿液中的鈉含量,且對象是以社區而非個人為主,準確度因而受到科學界的爭議。

倫敦國王學院營養與營養學名譽教授Tom Sanders表示,在一些國家推廣降低鹽分攝取量其實成效極佳。他說 :「在過去30年裡,英國的鹽分攝取量從每人每天超過12克降至每天7至8克,隨之而來的成果是人口平均血壓下降。日本在20世紀70年代鼓勵人民減少鹽分攝取量之後,高血壓及中風的機率同樣降低了許多。」

不過這項新研究同時發現到,食用鉀含量較高的水果和蔬菜中可以降低中風、心臟病和死亡率。也許科學界各方不需要再繼續爭執多鹽好還是少鹽好,多鼓勵民眾食用富含鉀的食材可能才是更積極健康的作法。

Reference :Salt not as damaging to health as previously thought, says study

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