醫療常識★你所不知道的鹽

草根影響力新視野 琪拉編譯

鹽的知識兩百年的老祖宗就知道了。身體需要重要的礦物質以維持各種機能的運作,包括血壓、神經的傳導等。因此,血液中鹽分的濃度需要小心地維持。如果你吃了很多鹽,你就會很渴,渴望喝水以稀釋血液中的濃度,維持適當的鹽分濃度。最後身體就會把多餘的鹽份與水分藉由尿液排放出來。

這樣的理論很簡單,但也有可能完全都錯了!!!

俄羅斯的航太科學家,藉由模擬的太空旅行,告訴我們吃過多的鹽不會讓你渴,反而是讓你飢餓。更者,實驗發現吃較多鹽的老鼠消耗更多的卡路里,因此他們需要多吃約25%的食物量以維持體重。這份發表在臨床研究期刊的文章(The Journal of Clinical Investigation)打破過去我們對鹽的認知,並暗示鹽對減重很重要。

你所不知道的鹽

腎臟科權威也對這份研究感到震驚,但這份研究事實上已經進行了數十年了。當主持研究的醫師Jens Titze還是大學生時,他對太空人在太空中尿液的濃度變化感到有興趣,他最後認為除了水分以外,還有其他原因影響太空人身體中的鹽分含量。結果他發現,當太空人吃越多的鹽,他們就排出越多的鹽,血液中鹽的濃度不改變,不過他們的尿量有增加。有趣的是,太空人不會因此喝越多的水,多排出的水是身體自己製造出來的。

此外,太空人若吃越多的鹽,他們不會感到渴,反而感到飢餓,渴望吃越多以維持體重。但若他們吃的是低鹽份的餐點,饑餓感似乎不是個問題。Titze醫師的老鼠實驗也得到相同結果。他因而瞭解到高鹽份的確會讓人身體的水分增加,但不是喝水喝來的,是身體自己製造出來的。

這個過程需要能量,這可以解釋為何高鹽份讓人及老鼠飢餓。儘管科學家過去已知道人飢餓時會燃燒身體儲存的脂肪及肌肉來產生能量,但鹽分也有類似功用這倒是嶄新的觀念。這也可以解釋為何沙漠中的駱駝可以長時間不喝水,但藉由消耗駝峰中的脂肪來產生身體需要的水分。

然而,Titze醫師不建議人們為了減重而大量吃高鹽份的食物。因為高鹽的飲食會讓人更飢餓,反而吃更多抵銷了熱量的消耗。而且,因高鹽份飲食會混亂糖皮質激素這個賀爾蒙的運作,容易造成骨質疏鬆、糖尿病還有其他新陳代謝方面的疾病。

不過,很多人還是心存懷疑,畢竟吃到過鹹的食物的確讓人想喝水,怎麼可能會讓人不想喝水呢? 專家表示渴的感覺是誤解,是神經傳導到大腦告訴你渴,但並非身體真的需要水。

總之,Titze醫師的研究與論點打翻了過去大家對鹽份對身體的影響與認識,相信也啟發了許多科學家對後續研究的動力與看見。

參考資料:

Why Everything We Know About Salt May Be Wrong

 

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