飲食健康★多巴胺並非「快樂激素」?4重點了解它的秘密:酒精、性愛能刺激分泌?「曬點太陽」也能促進平衡!

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有沒有人告訴過你,他現在需要一點「多巴胺」?他可能是想說自己需要一點快樂──你要對它說,你誤會了!它並非快樂的代言人,又確實有那麼點曖昧的關係。多巴胺是鼓勵你「追求快樂」,分泌得太多或太少可沒好處,但用一些方法維持正常水平是很重要的。 4 個重點,讓儂編你來重新認識神秘的多巴胺,或許你對快樂與滿足是如何運作的,能有基礎的了解。

  

1. 多巴胺是什麼?

多巴胺並非「快樂激素」?4重點了解它的秘密:酒精 性愛能刺激分泌?「曬點太陽」也能促進平衡!

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簡單來說,多巴胺(Dopamine)是大腦生成的一種神經遞質,負責在神經細胞之間傳遞訊號,傳遞的則主要是興奮及愉悅的訊息。這些「快樂感」並不依靠多巴胺單獨運作,而是與血清素之類的神經遞質一起產生的。多巴胺還在記憶、情緒、睡眠、注意力、壓力反應和身體協調方面發揮作用。例如發生危機時,我們感覺受到威脅,大腦中的多巴胺與其他激素都會被釋放,使我們能應對壓力,為當下情況做出應對。

 

2. 沒有,多巴胺不會讓你快樂

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在大眾視野中,多巴胺被描述為一種「快樂激素」,例如「吃雞排可以讓你分泌多巴胺」、「慢跑可以讓你分泌多巴胺」。然而這其實是誤解,多巴胺並不直接讓我們產生愉悅感,這是「血清素」等神經遞質扮演的角色。多巴胺主要的功能是「期待─獎勵」,獎勵你繼續做會感到開心的事情:假如吃雞排使你感到愉悅,那麼你只要在下班的路上想到雞排的香味和口感、「期待吃到雞排」,大腦就會開始分泌多巴胺了;然後引導你在路邊買了炸雞排,撥開紙袋張嘴咬下,達成,多巴胺的分泌達到旺盛,讓你明天還會想要繼續這麼做,變成一種「期待─獎勵」的循環。

多巴胺的「期待─獎勵」作用於美食,也作用於性、戀愛、創作、購物或贏得勝利──所以你才重複地做這些所謂你喜歡的事情──賭博、酒精、尼古丁、毒品也會刺激多巴胺的分泌,且更快更強烈,最後導致失衡,促使了你的「成癮行為」(但不是唯一因素)。

 

3. 分泌不足讓你「不再想追求快樂」

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你不會希望有分泌過多,或過低的多巴胺。大腦的多巴胺濃度長期不足,會使我們對「快樂」不再有動力,身體協調性降低、無法集中注意力或疲倦,這與憂鬱症、思覺失調等疾病相關。

高水平的多巴胺會提升我們的專注能力與精力,但長期過高,容易使情緒過於高漲,產生焦慮、妄想、更多的侵略性、失去衝動控制能力等,也與過動、暴食、精神分裂症相關。建議有以上這些情形都要就醫檢查與治療,才會讓多巴胺的分泌趨於正常。

 

4. 如何平衡體內的多巴胺?

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多巴胺對於人類的生活(生存)是必要的,如此我們才能前進,快樂,然後繼續前進。擁有超級多你不會超級快樂,但維持大腦內多巴胺的正常水平,能使我們有尋找快樂、享受生活的動力。聽起來像老生常談,最建議的方式,還是養成健康的生活習慣,包括均衡飲食、定期運動、睡眠充足、曬點太陽,這些「行為」的缺乏都會影響多巴胺的正常分泌;還有動物研究發現,攝取過多的飽和脂肪會減少大腦的多巴胺(所以不要沉迷於吃炸雞排)。

也請培養健康的「快樂興趣」,例如聽音樂,幾項研究都發現聽自己喜歡的音樂,會增加大腦內多巴胺濃度。回過頭來注意生活中糟糕的事情,如解決那些使你感到喘不過氣的壓力,或藉由適當的方式做排解。科學用它的方式告訴你快樂確實存在,只是你忽略它太久了。

 

參考資料:healthline"Dopamine and Addiction: Separating Myths and Facts"&"How Does Dopamine Affect the Body?"Written by Crystal Raypole & "10 Best Ways to Increase Dopamine Levels Naturally"Written by Erica Julson, MS, RDN, CLT、verywellmind"What Is Dopamine?"By Sarah Sheppard & "7 Natural Ways to Increase Your Dopamine Levels"By Toketemu Ohwovoriole、healthdirect"Dopamine".

 

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