醫療常識★擾人的乾眼症

草根影響力新視野  琪拉編譯

每天眼睛需要點羧甲基纖維鈉一至兩次聽起來不是很好的經驗。但是這種化學的局部潤滑劑卻可以幫助眼睛遠離強光的傷害,也遠離眼睛的酸澀、乾燥、紅腫的痛苦。全世界很多超過五十歲以上的女性都有眼睛乾澀的困擾,又稱為[乾眼症],嚴重者甚至得在眼睛上塗上凡士林,儘管減少了乾澀,但卻影響了視力。

眼睛乾燥聽起來不是最嚴重的問題,但是若成為疾病,卻需要求助專業建議,因為它大大影響一個人每日生活的品質。乾眼症會造成眼睛擦傷、潰瘍、感染,甚至角膜穿孔。

人類對於淚液以及與淚液有關的眼睛疾病已經有越來越多的認識。很多人都認為眼淚就像鹽水一樣,目的只是讓眼睛濕潤。但是科學研究已經知道眼淚中有數百種成分,包括1500種蛋白質,還有三種主要的化合物,因此科學家更能找出哪種人容易得乾眼症,也可以對症下藥。

眼淚,已經被熟知具有層級之分的。最外面的脂肪層是由麥氏腺所製造,麥氏腺是眼瞼周圍的皮脂腺,負責分泌脂肪混入眼淚中,減少淚水蒸發。中間的含水層是從淚腺來,它位在眼睛的最上層的角落。淚水最裡層則是富含蛋白質、有潤滑功能的黏液素是從結膜的杯狀細胞來。每一層的功能若遭破壞,就會造成眼睛的乾澀。

擾人的乾眼症

如上所述,最外層的脂肪可以避免淚水太快蒸發,幫助眼睛能夠濕潤。含水層則持續濕潤眼睛,提供角膜養分,還有沖刷眼睛遇到的有毒及外來物質。另外粘蛋白層則維持微生物質的生長,鎖住淚水中的水分。

也因此,乾眼症的成因很多,也絕不僅僅是眼睛缺乏淚水所致而已。導致的成因包含眼睛製造淚液某部分功能的失調、過敏或是慢性瞼緣炎(眼皮的發炎)、處於抽菸的環境或是乾燥的氣候、賀爾蒙失調(像是更年期)、使用隱形眼鏡、維他命不均衡、糖尿病、類風溼性關節炎、使用藥物、眼睛神經的傷害、曾經使用雷射手術,這些都是造成乾眼症的原因。

除了醫學上的治療,患者自己的努力也很重要。最重要的是要盡量減少眼睛與外界的直接接觸,像是外出時一定要戴全罩式防風眼鏡,還有盡量減少在冷氣強烈的室內空間,或是開車時避免冷氣或強風直接吹送至眼睛。

除此之外,專家也發現運動可以增加眼球附近的血液含量,幫助組織的再生,提高身體的溫度,也幫助眼睛可以分泌更多油脂,鎖住水分。於那些眼瞼有慢性疾病的人,每天早上用熱水沾抹布濕敷眼睛是個好方法,恐怕也是最省錢經濟的做法。
參考資料:

Dry Eyes Deserve Attention

 

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