醫療常識★世界最糟糕的脂肪

草根影響力新視野   琪拉編譯

對非化學家的普通大眾來說,簡單的一個氫原子可以把食物轉化成致死人的物質,這個過程恐怕很陌生。這個致死人的物質就是反式脂肪酸,充斥在各大餐廳、麵包店中。

[反式]的意思是指讓液體的蔬菜油可以在室溫下更穩定及固化的過程(像是固體的奶油),氫原子的原子結構會改變,但這些改變造成了大家所熟知的,對身體的巨大危害,像是心臟病、腦中風。數十年來,科學家無不致力於限制反式脂肪的使用。依據美國醫療協會在2013年的報告,日常飲食的卡路里攝取若反式脂肪的含量增加2%,心血管疾病的風險就會增加高達29%。

從1990年代以來,美國政府已經努力在減少或禁止食品製造商使用反式脂肪。例如從2006年開始,法規要求食品包裝應標明是否含有反式脂肪,甚至含有反式脂肪的油類已被美國食品藥物管理局禁止使用。

世界最糟糕的脂肪

丹麥是全球第一個禁止在食品中使用反式脂肪的國家,從2004年開始,該國就已經全面禁止使用反式脂肪。三年內,因為這項禁令,就從每十萬人當中拯救了14.2條的生命。

2007年開始,美國紐約市的餐廳及麵包店也開始禁止使用反式脂肪。之後政府拿紐約市與其他沒有設下禁令的城市相比較,發現紐約市因為心血管疾病而死亡的人數一年中少了13起,相當於減少了3百多萬美元的醫療費用。

最近的一項耶魯大學的研究,也發現經過三年後,沒有使用反式脂肪的城市,其得到心臟病的居民下降7.8%,中風下降3.6%。執行該項研究的學者發現,很多食品製造商使用棕櫚油這項含有高飽和脂肪的食用油來取代原本的反式脂肪。儘管為了心臟全面性的健康,還是得減少飽和脂肪的攝取。

執行這項研究的學者布蘭迪教授很早就對反式脂肪感興趣。他在2011年發表了一篇報告,指出錯誤的食品標示可能會誤導消費者,造成人們食用過多對身體有害的反式脂肪。根據美國食品及藥物管理局的規定,只要食品每時用份量含有的反式脂肪少於0.5公克,就可以標示為零。如此一來,只要有人一天食用三分量的食物,就可能吃進超過0.5公克的反式脂肪。

布蘭迪教授說:[反式脂肪沒有安全質。最好的方法就是都不要食用任何含有人工合成的反式脂肪的食物,越少越好。但複雜的是,即便天然食物,例如肉類及牛奶及羊奶裡也都含有反式脂肪。科學家還無法證實這些來自動物的反式脂肪是否對人體有害,但心臟科醫師通常會建議病人食用由植物萃取出來的天然脂肪。]

參考資料:

the-worst-fat-in-the-food-supply

 

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