醫療常識★南亞,天然的基因實驗室

草根影響力新視野  琪拉編譯

在印度南方的一些省裡,麻醉師知道要對即將進行手術的病人詢問他們是否屬於Vysya族。那是因為醫師知道擁有Vysya血緣的人,會對某種肌肉鬆弛劑有致死的過敏反應,因此醫師就會使用另一種藥物。

事實上,Vysya人也對其他藥物上也有身體的先天反應。研究學者懷疑這與他們為何千百年來都群聚一起的原因。南亞族群複雜,有上千個不同的部落,群聚一處,大部分皆在同個部落中彼此通婚。儘管不同姓氏間漸有通婚,但那也僅限於年輕人。這種有限族群間的婚姻,造成數百萬人免疫力低落,因為孩子很容易就帶著父母有缺失的基因誕生。

南亞,天然的基因實驗室

哈佛學者發現,在260南亞的種姓中,因著內部通婚,以及種姓制度,有81個種姓已經失去的基因上的多變化,造成遺傳疾病高居不下。但因著過去15年來研究者從各個族群中採集的DNA,目前已經知道了5000個人類學上可以清楚區分的族群,因有著豐富的基因學上的數據。

科學家於是探究[奠基者效應](founder effect)。奠基者效應是指親代群體中部分等位基因的少數個體重新建立新的群體,這個群體後來的數量雖然會增加,但因未與其他生物群體交配繁殖,彼此之間基因的差異性甚小。

大部分人身上都帶著有疾病的缺失基因,在大部分時候也沒關係。但在南亞,因為近親通婚,變成兩個都帶有相同遺傳變異的基因,很容易生出帶有遺傳疾病的孩子。

儘管研究者知道近親通婚增加隱性遺傳疾病的機率,但南亞很多人對此認識不足,他們認為這不會發生在我小孩身上,只要我與我最近的表姊妹結婚就沒事,但顯然不是如此的。在南亞還有很多還沒被確認的遺傳性疾病,有些醫師認為姓Reddy的人較有可能得到會攻擊脊髓的關節炎,姓Raju的人有高機率的可能得到心肌症。如果這些隱性疾病可以被清楚標註,這在醫學上是很重要的工作。

過去科學家通常會在老鼠或蒼蠅身上的基因來做實驗,嘗試理解人類的遺傳學疾病。但因著南亞的文化,給予了科學家龐大的數據,來理解人體裡面的基因如何改變。南亞就像是地球上最自然的基因實驗室,這裡豐富的種族與族群,給予科學家在生物學上及基因學上無限的機會。
參考資料:

india-south-asia-castes-genetics-diseases

 

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