醫療常識★瘧疾測試有效,但正確治療有限

草根影響力新視野  琪拉編譯

過去十年來,快速的瘧疾測試已經顯著地幫助非洲國家人民對抗瘧疾。但是新的研究發現,瘧疾測試有著大家意想不到的不良影響。

如同大家期望的,瘧疾測試只需要受試者的一滴血,短短15分鐘之內就可以知道結果。簡單有效的測試方式讓發燒的病人可以直接對症下藥,無須再經歷無效的治療。但是,科學家發現有些沒施打瘧疾疫苗的病人,在沒有細菌感染的情況下而服用抗生素,會造成體內感染更頑強的細菌。

這項研究又發現在非洲仍是有很多人即便經由瘧疾測試,知道自己感染瘧疾,卻仍無法獲得有效治療。在非洲八間測試中心裡,有五間的測試中心,幾乎有超過20%的瘧疾病人沒有得到治療。這篇文章的作者,倫敦大學教授,瘧疾診斷專家海蒂霍普金斯說:[我們很訝異,但我們不知道為何會如此。]

她說,在大部分的測試中心裡,瘧疾治療藥物並不短缺。可能是護士訓練不足,不將藥物給予病情較不嚴重的病人,或不給予那些可以去其他地方買到藥物的病人。

這篇研究,發表在美國熱帶氣候醫療及衛生期刊,研究者研究了超過50萬位曾經造訪過醫療中心的非洲及阿富汗的病人。大致上看來,無論測試結果如何,75%的病人有得到瘧疾藥物或抗生素。

瘧疾測試有效,但正確治療有限

在大部分城市裡,40%至80%沒有得到瘧疾的病人因為病毒感染,而被施打了抗生素,抗生素對他們沒有幫助,反而增加身體的抗藥性。如同大家所知,病毒感染最好的治療方式就是休息、多喝水、還有服用退燒藥。

霍普金斯博士說,有人對[發燒]做研究,發現所有會引起發燒的原因中,只有22%是因為細菌感染。但是在貧窮的國家裡,人們無法得到正確的診斷,醫師或護士通常對發燒病人都給予抗生素,只因為害怕萬一病人是細菌感染。霍普金斯說:[我們不能怪他們。有很多病人是母親帶著孩子,騎著20公里的機車或巴士而來。你就可以瞭解為何很多醫療機構的人員會給他們用藥,而不是只是拍拍他們的頭,告訴他們要多喝水多休息,就送他們回家了。]

這個研究部分的經費由比爾蓋茲基金會支出,主要目的是為研究抗瘧疾藥物如何在非洲有效使用,而非濫用。自從2000年瘧疾疫苗問世開始,因瘧疾而死亡的人數降低了60%。但是在南亞,有越來越多更頑強的細菌產生,瘧疾專家希望可以降低這種病人抗藥性的問題。

自2010年開始,世界衛生組織就開始強烈支持全世界使用瘧疾測試,目前一年有超過300萬的人接受測試。儘管最精確診斷瘧疾的方式是在顯微鏡下測試受試者的血液,但很多醫療機構缺乏儀器及受過訓練的人員,因此目前簡便的瘧疾測試還是最普遍的方式。

參考資料:

rapid-malaria-tests

 

 

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