健康養身★強健大腦防失智 張承能強調養成好習慣的重要

文.洪寶山

張承能

  • 學歷:台灣大學醫學系、日本國立福井大學醫學博士
  • 經歷:林口長庚紀念醫院神經外科臨床教授
  • 現職:林口長庚醫院腦腫瘤神經外科主治醫師
  • 專長:腦瘤手術、癲癇手術
  • 興趣:聽古典樂、巴松管演奏

家裡有長者的讀者肯定都很擔心他們有一天會罹患失智症,為照料長輩增加不少困難,但您知道嗎?現在失智症不是老年人的專利,罹患失智的人口不僅向上攀升,更有年輕化的趨勢。根據資料顯示,目前全球大約有四千七百萬人罹患失智症,估計到2050年以前,這個數字將增加到一億三千一百萬,而近年更出現四十二歲上班族罹患早發性失智症的案例。

長期睡眠不足、品質不良 傷腦

林口長庚醫院腦腫瘤神經外科主治醫師張承能表示,造成原發性失智症的原因到目前為止還不是很清楚,但造成次發性失智症的原因有很多。失智症的年輕化,主要有兩個重要的因素,其中一個原因是熬夜,另一個原因就是藥物的濫用。張承能說,熬夜對腦部海馬迴的傷害很大,而海馬迴與人類的記憶有很大的關係,長期失眠或睡眠不足的人,很容易因為海馬迴逐漸受到破壞最後罹患失智症,不過很少人注意到這個問題。

強健大腦防失智 張承能強調養成好習慣的重要

一個人一天需要多少小時的睡眠因人而異,但若以正常的睡眠循環大約是一個半小時,而一般人應該要有五個循環的睡眠來看,七個半小時的睡眠時間算是足夠的,如果睡眠時間不夠最好要想辦法補眠。此外,睡眠品質不良也有可能導致失智症,例如呼吸中止症的患者會因為睡眠中呼吸中止而導致腦部缺氧,進而造成腦部的傷害,腦部神經在長期受到破壞之下,也有可能導致失智症的產生。

張承能表示,熬夜並不是完全不行,像是學生和上班族難免會遇到需要熬夜的時候,但若長期處於熬夜,睡眠不足的狀態,對腦部就會造成不良的影響。

熬夜雖然有損記憶力,但對準備考試的學生來說還是有其立即性的功效,只不過對長期記憶沒有幫助。張承能指出,記憶分為三個步驟,分別是輸入、儲存及輸出。資訊輸入時是暫存於腦部表淺層的顳葉,儲存則是將整理過後的資料存放在腦部的某個部位成為永久記憶,而輸出(檢索)則是將被儲存的資訊取出使用。

學生臨時抱佛腳所讀的書在短時間內可以記得很清楚,但考完試後如果沒有透過複習把這些資料真正的儲存起來,考完試後兩三天就會全部忘光,但若經過複習就能把這些資料儲存在長期記憶裡。

積極學習 凡事往大處、遠處想

人類的記憶力到二十五歲時是最高峰,在二十五歲以前記憶力及學習能力都是最強的,但過了二十五歲之後,必須依靠生活經驗及各種不同的方法來加強記憶,這是記憶力改變的第一個關鍵點。第二個關鍵點是在四十歲以後,許多人過了四十歲以後常常有面對熟識的人卻喊不出對方名字的經驗,這是人的生理機能老化時會產生的一種短暫的失憶,這類的失憶與失智症無關,只要經過一段時間的調整與調適後就能改善,比如說運用一些技巧來加強記憶。

想要預防失智症就要常常動腦,記憶要經常使用才不會老化,就像放在抽屜裡的東西要經常整理,常常拿出來看才不會忘記一樣。張承能說,有些人到國外進修或移民,常常把自己侷限在一個小小的生活圈中,不交當地朋友,也不嘗試瞭解當地文化,這樣封閉的生活型態會讓人老化得很快,也容易罹患失智症。

所以張承能建議不論是出國唸書或移民,除了學習當地語言之外,也要多看當地的節目,讓自己有足夠的話題跟當地人聊天。有話題就能溝通,溝通就能擴大自己的思考範圍,除了讓自己的生活更為豐富外,也能保持腦部的運用。

想要有良好的記憶力,張承能建議大家一定要「Think Big and Get a Big Result」,就是所有事情都要往大處想、往遠處想,如此一來就會得到一個很大、很好的結果,如果每天都是小鼻子小眼睛的鬥來鬥去,肯定什麼好處也得不到。所以保持愉快正面的心情,積極學習各種新事物,對記憶力的訓練非常重要。

一定要吃早餐、運動 訓練左右腦

此外,飲食也很重要,尤其是早餐一定要吃,腦部的營養主要是靠葡萄糖,如果不吃早餐,腦部沒有足夠的營養,對記憶力也會有不良的影響。張承能的第三個建議就是一定要運動,即使沒有時間固定運動,也可以把運動融入到日常生活中,比如儘量選擇搭乘大眾運輸工具通勤,並且提早幾個站下車,讓自己有機會多走一點路。

要想防止記憶老化,除了訓練左腦以外還要訓練右腦,張承能指出,左腦控制的是語言及思考,右腦控制的是圖像及空間等等。

我們可以把詩詞背下來靠的是左腦,但在背詩詞時若能看著文字結構或呈現詩詞意象的圖畫,那麼記憶的速度與效果都會更好,家長若要訓練孩子的記憶力,也可以多採用圖像或影音學習。

多接觸新事物 多與人互動

不過家長也要注意不要逼迫孩子長時間的學習,因為每個人的專注力是有時間限制的,不論做什麼事,最適當的時間大概是兩個小時左右,超過這個時間很多人就會開始坐不住,而孩子的專注力更是只有一個小時,所以逼孩子整天好好坐著看書是不可能的事,一定要讓孩子有休息的時間,學習與記憶的效果才會好。

多接觸新事物也對記憶力的訓練有幫助,張承能表示,在家看電視或上網看電影雖然也是接觸新事物,但他個人還是建議大家能夠到電影院去看電影。因為電影院的銀幕比較寬,而且畫面會不斷的變換,但在家裡看影片,除了電視螢幕小小的範圍內有畫面外,周圍的場景都不會改變,對眼睛的刺激只有一小部分。

同時到電影院去看電影,從出門到抵達電影院,買票、買點心等等,都能增加很多跟人與環境的互動,在這些互動的過程中就包括了腦部的活動與肢體的運動,是對身心都十分有益的活動。

身體狀況與記憶能力的關係十分密切,身體好記憶才會好,記憶好身體也會跟著好。張承能就非常注重身體的保健,除了捨棄以往開車上班的習慣,改搭乘大眾運輸工具外,張承能說,他這一輩子一直都保持著正面思考的態度,他認為正面思考不但可以增加記憶力,整個心胸也會更為開闊。

讓身心適時休息 靜下來思考

而肢體的活動固然重要,但適時的讓身體及心理靜下來也很重要,張承能將其稱之為煞車機制,他的煞車機制是冥想與休息,透過冥想與休息讓自己停下來思考,回想一下一天之中發生的事情,尤其是遇到問題時,靜下來思考更是重要,這個時候就可以把記憶庫裡的東西拿出來思考一下,也是活化記憶力的好機會。

失智症的早期發現很不容易,即使是腦科醫師,也不是每個人都能夠有效診斷出早期失智症,張承能在這方面有特別的敏感性,他不好意思地說,可能他天生就是要當一個腦科醫師吧。

張承能經常透過對人的觀察就能發現對方可能有腦部的問題,最後也的確檢查出早期的失智症。

雖然早期失智症不容易發現,但張承能說,還是可以從幾個方面觀察出來,比如說面部表情僵硬,笑的時候看起來皮笑肉不笑或像是傻笑。

另外意識反應變得遲鈍,例如一個人平常對答如流,但後來與人交談時反應變慢,回答也變得簡短,那麼就要特別留意,如果等到出現大小便失禁的狀況就已經太晚了。

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